Los túneles de base

¿Cómo atravesar una cordillera a alta velocidad? En línea recta. ¿Y dónde se puede hacer una línea recta en una cordillera de altos picos? En su base. Aquí tienes un esquema de lo que representan los túneles base. Es fácil hacerse una idea del ahorro que suponen en: kilómetros recorridos, consumo energético, tiempo de trayecto… y el aumento en capacidad de transporte para la línea:

Esquema túneles base
Imagen del usuario de Flickr mwmbwls

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

26 billones de € destina la Unión Europea a los corredores de transporte paneuropeos para el periodo 2014-2020. 4 de esos corredores atraviesan los Alpes.

 

  • El Rin-Alpino, que a su paso por los Alpes se bifurca en dos por los pasos del Lötchberg-Simplon y S. Gotardo.

 

  • El “Mediterráneo” que utiliza la conexión Lyon-Turín por el paso del Fréjus.

 

  • El Escandinavo-Mediterráneo, que utiliza el paso del Brenero.

 

  • El Báltico-Adriático, a través del Simmering y el ferrocarril Transalpino.

 

El objetivo básico de la UE es pasar tráfico de la carretera al ferrocarril mediante la adecuación de estos ferrocarriles a altos niveles de servicio: mejora de velocidades, capacidad de las líneas, interoperabilidad entre estados y sobre todo, eliminación de cuellos de botella.

 

Como ya comentamos, los viejos pasos de montaña ferroviarios suponen importantes cuellos de botella: trazados sinuosos, largos tiempos de recorrido, velocidades reducidas, elevados consumos energéticos… además de la pérdida de capacidad en estas líneas que en muchos casos están al borde de la saturación.

 

Una vez más los ferrocarriles demuestran lo que parecía imposible: poder circular bajo los Alpes a alta velocidad y en línea recta. Los llamados túneles de base, van a permitirlo.

 

4 son los corredores que atraviesan la cordillera y, depende de cómo los contemos, 7 son los túneles de base de nueva construcción de los cuales ya hay 2 en servicio. No es sencillo determinar de cuántos túneles se trata ya que grandes túneles van acompañados de otros túneles menores también de base.

 

Estos son los túneles de los que hablaremos en este blog:

     

  • Proyecto Euralpin en el ferrocarril de Fréjus: Túnel de base del Monte de Ambín. 56 km entre Francia e Italia. Previsto para 2020.

     

  • Túnel de base del Lötchberg. Suiza. En servicio. 34,6 km.

     

  • Túnel de base del Furka. Suiza. En servicio. 15,4 km.

     

  • Proyecto Alp Transit. Túnel de base del S. Gotardo. Suiza. El túnel más largo del mundo: 57 km. Previsto para 2016.

 

  • Proyecto Alp Transit. Túnel de base del Monte Ceneri. Suiza. 15 km. Previsto 2020.

 

  • Túnel de base del Brenero. 55 km entre Austria e Italia. Previsto para 2025.

 

  • Túnel de base de Semmering. Austria. 22 km. Previsto para 2029.

 

Los argumentos para afrontar las billionarias inversiones en estos túneles son:

     

  • La transferencia de transporte hacia el ferrocarril por el aumento en la capacidad concurrente y reducción en el tiempo de transporte, con efectos positivos para las personas, el ambiente y el comercio.

 

  • Mejor accesibilidad entre ambos lados del viejo paso de montaña, difícil de mejorar en la actualidad.
  • Operación más eficiente y aumento de la capacidad por la ausencia de curvas de radio pequeño y desniveles.

 

  • Reducción del ruido a lo largo del trayecto.

 

  • Menor consumo de energía. Por poner un ejemplo: un tren de 500 toneladas necesita la misma cantidad de electricidad para circular el ferrocarril de montaña del Semmering, que lo que necesita una familia de 4 personas en 10 años.

 

  • Reducción en los costes de mantenimiento.

 

Existe una amenaza sobre las líneas de alta montaña: el cierre. De los 2 túneles en servicio tenemos experiencias distintas, ambos en Suiza:

     

  • El túnel de base del Furka, inaugurado en 1980, produjo el abandono del ferrocarril de la cima. Un grupo de aficionados lo ha recuperado y la línea está completamente operativa para servicios turísticos con trenes de vapor desde 2010.

 

  • El túnel de base del Lötshberg, inaugurado en 2007 no ha supuesto el abandono de la línea de la cima que sigue siendo recorrida por trenes regionales que dan servicio a las localidades de la montaña.

 

Esperemos que de una manera u otra, los viejos ferrocarriles de los pasos de montaña se mantengan en servicio al inaugurarse las variantes. Hay uno que no corre peligro al haber sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: el Semmering en Austria.

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