El Brenero para los amantes de los trenes

Es agosto de 2015, estoy en Austria y Europa está viviendo una crisis humanitaria muy grave con las fronteras como origen y motivo de muchos problemas para miles de personas que están en tránsito hacia destinos seguros. Me dirijo hacia la frontera con Italia desde Innsbruck y sé de antemano quiénes serán mis compañeros de viaje a la vuelta: personas a las que no les ha quedado más remedio que huir. Las estaciones fronterizas de Europa han sido escenarios de dramas de huidas y desgraciadamente en agosto de 2015 siguen siéndolo. Espero que, como decía un anuncio de una ONG en la estación de Múnich, “hagamos la mesa más grande y no el muro más alto”.

El actual límite entre estados en Brenner/Brennero. Autopista y tren de semirremolques en este importante eje logístico.
El actual límite entre estados en Brenner/Brennero. Autopista y tren de semirremolques en este importante eje logístico.

Y es que las fronteras son caprichos humanos extraños, como en este caso, que aunque recorramos la línea del Brenero de punta a punta, no habremos salido de la misma región: El Tirol, en cambio, habremos cambiado de estado. Precisamente, las fronteras aquí se han cambiado 3 veces de lugar en los casi 160 años de historia de este ferrocarril.

Vamos a hacer un viaje por uno de los puntos más importantes del tráfico de viajeros y mercancías de Europa: el paso del Brenero.

El paso del Brenero resulta relativamente cómodo: amplios valles y no excesiva altura. Aún así, el ferrocarril debe superar pendientes de 31 milésimas.
El paso del Brenero resulta relativamente cómodo: amplios valles y no excesiva altura. Aún así, el ferrocarril debe superar pendientes de 31 milésimas.

¿Qué tiene de especial este ferrocarril?

 

  • La estación fronteriza de Brenero supone el punto más alto de las redes de ÖBB en Austria y RFI en Italia.
  • Es el paso alpino más bajo de todos: 1371 m sobre el nivel del mar.
  • Es el único paso alpino norte-sur sin un túnel en su punto más elevado.
  • Fue diseñada por el Imperio Austro-Húngaro, no era una línea internacional pero Austria fue perdiendo territorios frente a Italia y se convirtió en una línea de frontera entre estados.
  • Pertenece al importante eje Múnich-Innsbruck-Verona por lo que los planes de modernización de la línea los llevan a cabo 3 estados de manera global: Alemania, Austria e Italia.
  • Forma parte del corredor Escandinavo-Mediterráneo de la Unión Europea.
  • Está en obras un túnel de base de 55 km de longitud previsto para 2025.
Obras del túnel de base del Brenero.
Obras del túnel de base del Brenero.

¿Por qué te va a gustar?

 

  • A pesar de ser un eje logístico de primer orden, los valles del Sill en Austria y del Isarco en Italia, son muy bonitos y merece la pena el viaje.
  • El material rodante es muy variado.
  • El tráfico es intenso por lo que resulta fácil “cazar” trenes.
  • Hay lugares como St. Jodok, en un valle con impresionantes vistas del ferrocarril en ambas laderas de las montañas del valle.
Obras del túnel de base del Brenero.
Una Taurus remolca el Eurocity Munich-Bolonia luciendo la marca comercial ÖBB Italia.

Operación

 

Tras ser modificado hasta en 3 ocasiones, el actual confín entre Austria e Italia se sitúa en el punto más alto de la línea: la estación de Brenner/Brennero. El pueblo es muy pequeño, tiene unos 400 habitantes y lo más destacado es su estación fronteriza que cuenta con 12 vías, 5 de las cuales tienen andenes para viajeros. El resto son para el estacionamiento y las maniobras de los largos trenes mercantes que utilizan el corredor. La maniobra principal que se realiza es el cambio de locomotoras ya que la red italiana está electrificada a 3000 V de CC y la red austriaca a 15 Kv AC 16 ⅔. Hay que decir que la compañía Südtirol Bahn tiene automotores Flirt bitensión que hacen servicios directos Innsbruck-Bolzen y la ÖBB tiene locomotoras Taurus adaptadas a ambas tensiones y sistemas de circulación que se emplean en los trenes de viajeros internacionales.

Un par de locomotoras de Trenitalia son remolcadas por una locomotora diesel bajo catenaria de tensión austriaca.
Un par de locomotoras de Trenitalia son remolcadas por una locomotora diesel bajo catenaria de tensión austriaca.

Los servicios de tren que actualmente utilizan la línea son:

 

  • Südtirol Bahn Regional Express Innsbruck-Bozen operado por la Südtirol Bahn. También operan servicios Brenner/Brennero-Meran/Merano.

 

  • Línea S4 de las cercanías del Tirol que finaliza en Brenner/Brennero operado por ÖBB.

 

  • Servicios Regional Exprés de Trenitalia Brenner/Brennero-Bolonia.

 

  • DB CityNightLine Múnich-Roma. Tren nocturno operado por DB.

 

  • EuroCity Múnich-Venecia. Diurno operado por ÖBB.

 

  • EuroCity Múnich-Bolonia. Diurno operado por ÖBB.

 

  • Tráfico de mercancías: La doble vía del ferrocarril del Brenero ha sufrido un importante aumento del tráfico de mercancías lo que ha llevado a la línea a estar al límite de su capacidad desde los primeros 2000s. A la vez, el tráfico por carretera ha aumentado provocando congestión y polución del aire en la autopista del Brenero.
Un Regional de Trenitalia a punto de partir hacia Meran/Merano después de haber hecho conexión son un servicio S4 de las cercanías del Tirol austriaco. Estación de Brenero.
Un Regional de Trenitalia a punto de partir hacia Meran/Merano después de haber hecho conexión son un servicio S4 de las cercanías del Tirol austriaco. Estación de Brenero.

La solución vendrá de la mano del túnel de base que se inaugurará en 2025 si todo sale como previsto. Entonces, un túnel de 55 km de longitud permitirá desviar el tráfico de camiones de la carretera al ferrocarril entre Franzensfeste/Fortezza (Italia) e Innsbruck (Austria) con una reducción de tiempo de viaje de las 2 horas actuales (sin cambio de locomotora) a unos 50-55 minutos .

El tráfico de camiones en la autopista del Brenero se verá restringido con el nuevo túnel para evitar emisiones, ruido y congestión en el valle.
El tráfico de camiones en la autopista del Brenero se verá restringido con el nuevo túnel para evitar emisiones, ruido y congestión en el valle.

Historia

 

Se llama línea del Brenero al tramo de ferrocarril entre Verona (Italia) e Innsbruck (Austria). El imperio Austrohúngaro planificó un ferrocarril que uniera sus territorios del Véneto con el Tirol ya que desde 1853, Innsbruck, la capital del Tirol del Norte, contaba con ferrocarril. Se utilizaría el histórico paso del Brenero para tender el ferrocarril, no es excesivamente alto por lo que era conocido y transitado desde la época del Imperio Romano.

El primer tramo fue inaugurado entre Verona y Bolzen/Bolzano el 16 de mayo de 1859. En menos de 10 años, en 1866, el Imperio Austrohúngaro pierde el Véneto y el ferrocarril queda dividido entre los dos estados con la frontera en Ala, en el Valle de Trento.

Un año después, en 1867 se inaugura el tramo Bolzen/Bolzano-Innsbrück, a través del paso del Brenero. El Tirol dispone entonces del primer ferrocarril transalpino del Imperio austrohúngaro ya que las líneas más al este, aun no se han completado.

Monumento a Carl von Etzel, proyectista del ferrocarril del Brenero.
Monumento a Carl von Etzel en la estación de Brenner/Brennero, proyectista del ferrocarril del Brenero.

Además, la línea servía para unir Italia y Alemania.

La línea se mostró insuficiente muy pronto y el eje del Brenero se convierte en un cuello de botella ya que aún es en vía única entre Verona y Ala, la frontera. Mientras que el Tirol del Norte había potenciado su ferrocarril y el tramo Bolzen-Innsbruck era el vía doble.

En 1919 tras el tratado de St. Germain-en-Laye, el Tirol del Sur (Südtirol) queda incorporado al Estado italiano, la frontera se fija en el punto más alto de la línea: la estación de Brenner que a partir de ese momento empieza a tener doble nombre, también en italiano, al igual que el resto de estaciones del Tirol anexionado por Italia. La aduana y control fronterizo se desplazan a la estación de Brenner/Brennero.

La electrificación supuso una frontera más, ya que ambos lados fueron electrificados con la tensión de sus redes estatales, algo que parece que ni siquiera el nuevo túnel va a solucionar. Curiosamente, se planifica un cambio de tensión en el punto de frontera del túnel.

Un mercante aguarda el cambio de tracción en la estación de Brenero. Hasta 24 trenes por sentido llegan a circular al día por este importante paso de montaña.
Un mercante aguarda el cambio de tracción en la estación de Brenero. Hasta 24 trenes por sentido llegan a circular al día por este importante paso de montaña.

La Ruta

El máximo gradiente de la vía en el paso del Brenero es del 31 ‰. El mínimo radio de curva es de 264 m.

Para pasar de los 796 m de altitud de Innsbruck a los 1371 de Brenner/Brennero, se construyó un túnel helicoidal: St. Jodok, lo cual hace que esta población sea rodeada por completo por el ferrocarril. Un buen lugar para “cazar” trenes de este transitado ferrocarril. En el lado italiano existe otro túnel helicoidal en el Valle Pflersch.

Estación de Steinach in Tirol, en pleno paso del Brenero.
Estación de Steinach in Tirol, en pleno paso del Brenero.